Azonban a győzelemért komolyan kellett harcolniuk - a női versenyben a második helyezett probi hegyikerékpáros Shonny Vanlandingham csak azért vesztette el a versenyt, mert az úszás után hihetetlenül lassan öltözött át! Pedig még a vízben is gyorsabb volt, mint a háromszoros világbajnok kanadai versenyző. Az is szokatlan volt, hogy az úszás nem körpályán zajlott, hanem a hotel strandjáról a golfpályáig, ahonnan a kerékpáros szakasz kezdődött. Az úszás váratlan eseménye volt az is - ami egyben ennek a sportnak az egyik szép oldala -, hogy a leggyorsabb férfiakat is megelőzve elsőként Christine Jeffrey lépett partra. Igaz, ő amerikai úszóbajnok - de mégis befutott az 5. helyre.

Az úszás

A kerékpáros szakasz sokak szerint nem kedvezett Stoltznak - annál inkább a fiatal, de komoly XTERRA múlttal rendelkező Josiah Middaughnak. Nem volt igazán technikás szakasz a pályán, hacsak a homokot és a kősivatagot nem tekintjük annak. Rövid, gyors emelkedők, lejtők, letörések, kanyarok - ugyanakkor hatalmas hőség, sok kanyar, kifaroló kerekek. 30 km-es távon 650 m szintkülönbséget kellet legyőzni (a német futamon ez pl. 36 km-en 1600 m szintkülönbség - ez a sport nem a szabályokról és az előre meghatározott értékekről szól).

Óriási csatában Stoltz szinte egyszerre ért a depóba az amerikai versenyzővel és nagyon komoly kérdés volt, hogy tudja-e tartani a lépést a futópályán, hiszen Middaugh erőssége éppen ez a szám. Azonban túlhajtotta magát és a megfontoltság ismét győzött - az XTERRA versenyeken ez az egyik legfontosabb erény!

Stolcz és Middaugh

„Sok hibát vétettem, kerékpárral több alkalommal is rossz nyomot választottam és elmerültem a homokban. Hiába nem volt igazán technikás a pálya, megtévesztő volt a homokban a sok kerékpár által feltúrt nyom, vájat." - mondta Stoltz a célban. - „Josiah kiváló futó, mégis sikerült egy emelkedőn meglépni tőle. Szerintem nagyon is számított a taktika, máshol a nyomomban tudott volna maradni."

Nagy csalódás volt a francia Nicolas Lebrun számára a verseny, mert hiába az egyik legjobb versenyző, hiába állt jó pozícióban a kerékpáros szakasz felénél, komoly eséllyel a győzelemre - de kapott egy defektet, amit képtelen volt megjavítani. Később elmondta, hogy többet nem kockáztatja a versenyeit a könnyített kerekekkel, hanem mostantól használni fogja a defekt elleni kerékvédelmet.

Vanlandingham egyre jobb formába kerül mind az úszásban, mind a futásban - a kerékpár pedig számára nyerő fegyver! Ezért biztosan érdekes összecsapás várható az idei világbajnokságon, ahol az utóbbi idők kétszeres világbajnoka, az angol olimpikon Julie Dibens biztosan komoly ellenfelekre talál a sokkal jobb technikai tudással rendelkező amerikai és kanadai hölgy személyében (hiszen McQuaid is kivételesen jó és technikás kerékpáros).

A svájci Renata Bucher (3-szoros XTERRA Európa-bajnok) egy szép sorozat végére tehetett pontot, negyedik helyezése mindenképpen tiszteletreméltó, hiszen az elmúlt hetekben két nagy nemzetközi versenyen (XTERRA Saipan, Tagaman Triathlon) is dobogón állt.

Melania McQuaid szavai a verseny végén: „Az egyik legnehezebb verseny volt életemben - nem volt hova bújni a tűző nap elől, nem volt egy pillanat pihenés sem, az egész verseny óriási rohanás - az ellenfelek pedig fiatalok és gyorsak. Számomra sokkal többet jelentenek a technikás pályák, ahol a pulzust nemcsak az erőkifejtés határozza meg, hanem a kaland is."

Eredmények
LAKE LAS VEGAS XTERRA TRIATHLON
Hely Név Úszás Trans#1 MTB Trans#2 Futás Összidő
===== ================= ======= ======= =======
1 CONRAD STOLTZ 17:52 0:37 1:15:20 0:29 41:48 2:16:06
2 JOSIAH MIDDAUGH 18:59 0:51 1:12:48 0:36 43:24 2:16:38
3 DAN HUGO 17:57 3:47 1:14:20 0:34 44:34 2:21:12
4 MIKE VINE 18:32 1:01 1:20:05 0:43 43:45 2:24:06
5 JASPER BLAKE 17:55 0:57 1:22:44 0:44 43:20 2:25:40
6 STEVE LARSEN 21:09 1:33 1:18:31 1:00 44:21 2:26:34

1 MELANIE MCQUAID 20:54 0:44 1:30:37 ---- 50:06 2:42:09
2 SHONNY VANLANDING 20:43 2:45 1:29:17 0:54 48:53 2:42:32
3 LESLIE PATTERSON 20:52 1:08 1:32:57 0:46 47:31 2:43:14
4 RENTANA BUCHER 22:00 0:54 1:30:51 0:38 52:22 2:46:45
5 CHRISTINE JEFFREY 17:43 1:04 1:40:14 ---- ----- 2:50:30
6 EMMA GARRARD 21:40 1:26 ------- ---- ----- 2:50:47

Forrás: multisportinfo.hu
Fotó: XTERRA